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Nord du Laos / El norte de Laos

enero 14, 2013

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(du 16 au 29 novembre)

À peine passée la frontière du Vietnam, on sent la différence de comportement des gens qui sont plus aimables et sympathiques, et moins à l’affut du touriste pour lui soutirer ses sous. “Mêmes les chiens sont plus sympas”, c’est la réflexion de Chris quand un toutou s’approche en remuant la queue pour se faire carresser! Au Vietnam, ils sont souvent aggressifs ou appeurés (après ça peut se comprendre, ils finissent souvent dans les assiettes là-bas!).

Nous avons passé la frontière dans le nord du pays, et prenons un petit bateau pour descendre la rivière Nam Ou depuis Muang Khua jusqu’à Muang Ngoi, un village seulement accessible en bateau au milieu d’un décors de collines abruptes de calcaire, très prisé par les voyageurs (le nord du Laos, le « croissant » qui s’étend du Vietnam à la Thaïlande, est la zone la plus touristique du pays). On y passe quatre jour, pris sous le charme du village qui a gardé sa simplicité malgré le passage de touristes.

Ha Long fluvial

Ha Long fluvial

Nous continuons vers le sud, le prochain arrêt est Luang Prabang, ancienne capitale du royaume. La ville est organisée autour des nombreux temples bouddhistes, anciens et plus récents. Tous les matins à l’aube, une centaine de moine en robe orange passent pieds nus en file indienne dans les rues pour recevoir les offrandes des bouddhistes qui ainsi gagnent en “mérite” pour s’assurer un meilleur karma (indispensable pour la prochaine réincarnation). La cérémonie se fait dans tout le pays, mais ici le nombre de moines la rend particulièrement impressionante. Ça sera aussi l’occasion de faire de joyeuses retrouvailles avec des croissants, pain et chocolats et baguette! En tant qu’ancienne ville coloniale française, la ville a su garder quelques apportations de l’époque, et à notre grand plaisir!!!

Offrandes / Ofrendas

Offrandes / Ofrendas

Une fois le tour des temples fait sous le soleil torride, après avoir assisté à la cérémonie des offrandes et après une expédition à des cascades des environs (cette journée s’est terminée à boire le whisky local, Lao-Lao, avec des chauffeurs de tuk-tuk, avec mal de crane assuré le lendemain), on prend le bus vers Vientiane, la capitale à l’atmospère de ville paisible au bord du Mékong.

Templos y más templos / Que de temples

Templos y más templos / Que de temples

Nous explorons la capitale et ses temples pendant que nous galérons pour déposer nos passeports à l’ambassade de l’Inde pour obtenir les visas (ça méritera son post à part) et nous nous mettons à la recherche de vélos. C’est décidé! L’expérience à deux roues du Cambodge nous avait enchanté, on veut refaire ça ici. On trouve deux VTT d’occase que le vendeur sera près à nous racheter à notre retour. On les monte dans un bus direciton le sud, le but sera de remonter jusqu’à Vientiane en pédalant.

Nuevas bicis / Nouveaux vélos

Nuevas bicis / Nouveaux vélos

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Muang Ngoi

Luang Prabang

Vientiane

EL NORTE DE LAOS

(del 16 al 29 de noviembre)

Nada más cruzar la frontera de Vietnam notamos la diferencia en la actitud de la gente, que es más amable y simpática y está menos al acecho para sacarle el dinero al turista. « Hasta los perros son más simpáticos », es la conclusión de Chris cuando un perrillo se le acerca moviendo la cola para que le acaricie… En Vietnam, los perros suelen ser muy agresivos o miedosos (cosa que se entiende, pues allí es bastante común que acaben en un plato).

Hemos cruzado la frontera por el norte del país, y al día siguiente cogemos una barca para bajar por el río Nam Ou desde Muang Khua hasta Muang Noi, un pueblecito (accesible sólo por vía fluvial) que se enmarca en un paisaje de abruptas colinas calcáreas, muy visitado por los viajeros (el norte de Laos, la « media luna » que se extiende entre Vietnam y Tailandia, es la zona más turística del país). Nos quedamos allí cuatro días, atrapados por el encanto de este pueblo que ha conservado su simplicidad a pesar del paso continuo de turistas.

Ha Long fluvial

Ha Long fluvial

Y seguimos hacia el sur ; la próxima parada es Luang Prabang, antigua capital del reino de Laos. La ciuad está organizada alrededor de sus incontables templos budistas, antiguos y modernos. Todas las mañanas, al alba, unos cien monjes vestidos con sus túnicas naranja, descalzos y en silencio recorren las calles en fila india para recibir las ofrendas de los budistas que hacen méritos para garantizarse un mejor karma (indispensable para la próxima reencarnación). La ceremonia tiene lugar en todo Laos, pero aquí la cantidad de monjes la hace especialmente impresionante. Luang Prabang nos ofrece también la posibilidad de ¡reencontrarnos con los cruasanes, napolitanas y baguettes ! Como antigua ciudad colonial, ha conservado algunos aportes de la época, y nosotros tan contentos.

Offrandes / Ofrendas

Offrandes / Ofrendas

Una vez que hemos terminado de visitar los templos bajo un sol abrasador, asistido a la ceremonia de las ofrendas, y tras una expedición a las cascadas de los alrededores (un día que terminamos bebiendo el whisky local, lao-lao, con un grupo de conductores de tuk-tuk, garantizándonos un dolor de cabeza seguro para el día isguiente), cogemos el bus hacia Vientiane, la tranquilísima capital en la ribera del Mekong.

Templos y más templos / Que de temples

Templos y más templos / Que de temples

Exploramos la capital y sus templos siguiendo, al mismo tiempo, nuestro particular viacrucis para dejar los pasaportes en la embajada de la India y obtener los visados (hsitoria que merece un post aparte) y emprendemos la búsqueda de nuevas bicis. Lo tenemos claro : la experiencia de las dos ruedas en Camboya nos ha encantado, así que quermos repetirla aquí. Encontramos unas bicicletas de montaña de segunda mano de un vendedor que está dispuesto a comprárnoslas de nuevo a la vuelta. Cuando conseguimos dejar los pasaportes en la embajada de la India, subimos las bicis en un bus rumbo al sur, con la intendión de regresar a Vientiane pedaleando.

Nuevas bicis / Nouveaux vélos

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