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Bangkok

septiembre 25, 2012

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(Du 23 au 29 août)

L’option pas chère pour passer de Colombie au sud-est de l’Asie consistait à prendre un premier vol à Los Angeles (qui passait par Miami), puis le jour suivant de prendre un vol pour Bangkok (A340-600 pour mes amis ingénieurs aréonautiques !), en Thaïlande (avec escale à Shangaï). Donc après un total de 27h20 de vol, une nuit à l’aéroport de Los Angeles sur les banquettes de la zone de restauration, 3h30 passée à Shangaï le temps de prendre la mesure de la censure chinoise (accès refusé à facebook et wordpress), on arrive sans problème à Bangkok. Pour la petite histoire, après six mois habitués à jeter le PQ dans une poubelle toujours présente à côté du water (c’est comme ça en Amérique du Sud), dans les toilettes nord-américaines, on cherchait 10s la petite poubelle avec le papier en main, avant de se rappeler comment on fait ça chez nous !!!

On passe 6 jours à Bangkok, dont 2 nuits chez Anthony, un Australien expatrié à Bangkok chez qui on fait deux nuits de Couchsurfing. Une première soirée à siroter une bière au bord de la piscine sur le toit de son immeuble (avec une vue sympa de Bangkok by night), et la deuxième, lors d’une pendaison de crémaillère d’expats, à goûter au whiskey thaï, Thong  Song.

Chez Anthony / En casa de Anthony

Bangkok, c’est grand ! C’est aussi difficile à décrire, beaucoup de choses et leurs contraires : moderne avec son skytrain (métro aérien) et métro flambants neufs, les gens dans les rames accrochés à leur iPhone en train de surfer, son quartier d’affaires avec sa forêt de gratte ciels, ses centres commerciaux qui font pâlir le corte ingles ; mais aussi simple et plus délabré, avec ses marchés autour de rues immondes, ses bus tout rafistolé, ses bateaux fluviaux publics qui crachent des nuages noirs derrière eux, ses marchés flottants, ses stands bouffe à tous les coins de rue où les Thaïs mangent à toute heure.

C’est aussi plein de vie ; Siam Square, le quartier moderne, et ses centres commerciaux, les rues bondées de piétons et de voitures, China Town où les trottoirs débordent des étales pour dîner lorsqu’ils prennent le relai des marchés où on trouve toute sorte d’aliments, et Kaoh San Road, la rue des touristes, bouillonnante, où les bars font des concours de sono la plus forte, remplis de vendeurs de fringues et souvenir et où on te propose un costume sur mesure tous les quinze mètres, et un massage tous les dix mètres.

Naturaleza con rascacielos / Nature avec des gratte-ciel

Et puis il y a les temples. Tout simplement impressionnant. Y en a partout, et ils sont superbes. On visite le Grand Palais et son temple du Bouddha d’émeraude, Wat Poh, le temple du Bouddha couché de30m de long, Wat Arun, le temple du soleil levant. Après deux jours t’as compris que « Wat », ça veut dire temple !

Wat Arun, temple de l’aube / Wat Arun, templo del alba

La plaie à Bangkok, à part la circulation, ce sont les chauffeurs de Tuk-Tuk (motos à 3 roues qui font taxi), dès que tu t’approches, ils te sautent dessus pour te proposer leurs services.

–          Tuk-tuk, sir ?

–          No thanks.

–          It’s cheap.

–          No thank you

–          You want to go to the temples ?

–          No

–          Where are you going?!

–          To the center. (Mauvaise idée de repondre)

–          I can bring you.

–          No, I go by bus.

–          Really.

–          Khop koon Krap !(merci, avec un ton agacé)

Et ça tous les cinquante mètres… et si tu as le malheur d’essayer de le prendre, ils commencent direct à proposer 200baths (5€), même si c’est à cinq minutes, et c’est impossible d’avoir un meilleur prix que ce que ferait un taxi normal (on apprend par la suite que c’est normal, ici, contrairement au Pérou, les taxis sont moins chers que les moto-taxis!!), où alors, ils te proposent un prix dérisoire pour t’amener voir l’ami tailleur où agence touristique.

Ce qu’on verra beaucoup aussi, ce sont les gentils Thaïs qui te proposent de te donner des conseils touristiques gratuits, en indiquant des temples gratuits pour raison de fête nationale (bizarrement, cette semaine, il y avait trois fêtes nationales différentes consécutives), pour finalement t’envoyer à un « centre de TAT » (Tourism Authority of Thailand) où il est possible d’avoir « très prix intéressants » avec des réducs pour des bus ou des avions (jour de fête oblige). Ce sont en fait des agences privées, rien à voir avec l’agence nationale ; on s’en rendra compte après s’être fait avoir une première fois, et se rendre compte qu’ils ne voulaient nous donner aucune info de prix si on n’achetait pas de billet…. (on est sorti illico)

Donc après cinq jours dans cette ville qui finit par donner le tournis, et après un dîner au 82e étage de la plus grande tour de la ville (superbe vue de Bangkok by night), on sent un peu le besoin de s’échapper, et on prend un bus pour aller vers Koh Tao, une île du golfe de Thaïlande, où il est prévu de faire un peu de plongée.

Bangkok by night

Plus de photos par ici!

BANGKOK

La opción barata para pasar de Colombia al sudeste asiático era tomar un avión a Los Ángeles (con escala en Miami) y, al día siguiente, tomar otro a Bangkok (A340-600 para los amigos ingenieros aeronáuticos), en Tailandia (con escala en Sangai). Así, tras un total de 27 horas y 20 minutos de vuelo, una noche en los bancos de la zona de restauración del aeropuerto de Los Ángeles, 3 horas y media pasadas en Sangai, tiempo justo para tomarle el pulso a la censura china (acceso denegado a facebook y a wordpress), llegamos sin problemas a Bangkok. La anécdota del viaje es que, acostumbrados durante seis meses a tirar el papel higiénico en la omnipresente papelera de al lado del váter (así se hace en Sudamérica), en los baños norteamericanos la buscábamos con el papel en la mano, hasta que nos acordábamos de cómo se hacían esas cosas en casa…

Pasamos seis días en Bangkok, de los que dos noches dormimos en casa de Anthony, australiano residente en Bangkok y nuestro anfitrión Couchsurfing. La primera noche tomamos cerveza en la piscina de su azotea (con una vista impresionante de Bangkok by night) y la segunda, en la inauguración del piso de otros extranjeros, tomando whisky tai, Thong Song.

Chez Anthony / En casa de Anthony

Bangkok es una ciudad enorme y difícil de describir, pues es ante todo contradictoria: moderna con sus flamantes y nuevos skytrain (metro aéreo) y metro, llenos de gente enganchada a sus iPhones, su barrio de negocios con su bosque de rascacielos o sus centros comerciales, ante los cuales El Corte Inglés palidece sin remedio; pero también antigua y vieja, con sus mercados en las calles más inmundas, sus autobuses llenos de parches, sus barcos fluviales públicos escupiendo nubes negras a sus espaldas, sus mercados flotantes, sus puestos de comida en cada esquina donde los tailandeses pican algo a cualquier hora.

Es, también, una ciudad llena de vida: Siam Square, el barrio moderno, con sus centros comerciales; las calles llenas de peatones y de coches; China Town con sus aceras llenas de puestos para cenar que relevan a enormes mercados donde se encuentra de todo; Kaoh San Road, la calle de los turistas, siempre en ebullición -con los bares compitiendo por que su música se oiga más, los vendedores de ropa y de souvenirs, las propuestas de trajes a medida cada quince metros o de masaje cada diez.

Naturaleza con rascacielos / Nature avec des gratte-ciel

Y los templos. Sencillamente impresionantes. Los hay por todas partes, y son increíbles. Visitamos el Gran Palacio y su templo del Buda de esmeralda; Wat Poh, el templo del buda tumbado de 30 metros; Wat Arun, el templo del sol naciente… ¡Tras dos días, uno acaba entendiendo que wat significa templo!

Wat Arun, temple de l’aube / Wat Arun, templo del alba

Lo peor en Bangkok, su verdadera plaga además del tráfico, son los chóferes de tuk-tuk, motos de tres ruedas que hacen de taxi; en cuanto te acercas a ellos, te agobian proponiéndote sus servicios:

–          Tuk-tuk, sir ?

–          No thanks.

–          It’s cheap.

–          No thank you

–          You want to go to the temples ?

–          No

–          Where are you going?!

–          To the center. (Error : mejor no contestar)

–          I can bring you.

–          No, I go by bus.

–          Really.

–          Khop koon Krap !(gracias, con el tono de quien empieza a estar harto)

Y así cada cincuenta metros… Y si para tu desgracia intentas coger uno, te proponen de entrada 200 baths (5€), aunque quieras ir a un sitio a cinco minutos, y es imposible conseguir un precio mejor que lo que te cobraría un taxi normal (luego nos enteramos de que aquí es lo normal; al revés que en Perú: aquí los taxis son más baratos que los moto-taxis); otra posibilidad es que te propongan un precio baratísimo, pero que te lleven a ver a su amigo el sastre o a una agencia turística.

Otra cosa común en Bangkok, los tailandeses súper amables que te dan consejos turísticos gratuitos, indicándote los templos que son gratis porque es fiesta (qué curioso, la semana que estuvimos allí hubo tres fiestas nacionales consecutivas), para acabar mandándote a un supuesto centro de TAT (Tourism Authority of Thailand) donde se pueden conseguir precios interesantes con descuentos para los buses o los aviones (porque es fiesta). Se trata, en realidad, de agencias privadas, sin ninguna relación con la pública; no nos dimos cuenta hasta que nos engañaron la primera vez y nos mandaron a un sitio donde no nos daban ninguna información si no comprábamos un billete (salimos ipso facto).

Así, tras cinco días en esta ciudad que acaba mareándote, y tras una cena en el octogésimo segundo piso de la torre más grande de la ciudad (con una vista impresionante de Bangkok by night, de nuevo), empezamos a tener ganas de escaparnos y nos cogimos un bus para ir a Koh Tao, una isla del Golfo de Tailandia, donde habíamos previsto hacer un poco de submarinismo.

Bangkok by night

¡Más fotos aquí!

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6 comentarios leave one →
  1. Ana Balil permalink
    septiembre 25, 2012 10:13 am

    Me gustan las fotos de la noche en las que casi no se ve, veo que estáis disfrutando un montón que envidia!!!! Seguir escribiendo nos encantan vuestras aventuras. Un besazo desde moralzarzal

  2. Pepe, Paz María y Nacho permalink
    septiembre 26, 2012 8:45 pm

    OYE, OYE!!!!! A que no tienen gente tan encantadora trabajando en esos MAGNIFICOS centros comerciales…. 🙂
    Muchos besitos desde actur sur

  3. Tata permalink
    septiembre 28, 2012 1:09 am

    Cada día me dais más envidia, sana pero envidia al fin y al cabo. Seguid disfrutando los demás nos conformamos con ver vuestras maravillosas fotos. Un beso

    • octubre 4, 2012 5:57 am

      Uno de los objetivos del blog era precisamente dar envidia… Digo… Compartir el viaje con vosotros. ¡Gracias por seguirnos!
      ¡Besos!

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