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Iquitos

agosto 14, 2012

Del 24 de junio al 18 de julio

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Motokares en Calle Prospero

Iquitos es la ciudad de la Amazonía peruana, por su tamaño (casi 500000 habitantes) y por ser la única que tiene un aeropuerto y, por tanto, conexión rápida con el resto del país. Y aunque, efectivamente, es una ciudad, aquí uno siente que la selva no está lejos: el calor, la ausencia casi total de coches (los desplazamientos se hacen en moto o en motokar, motos de tres ruedas con un asiento trasero para tres personas y un pequeño techo que no, no protege de la lluvia) y, en definitiva, un ambiente completamente diferente al de los otros lugares que hemos visitado.

Hace años, la ciudad se erigía al pie del Amazonas, que nace oficialmente (en realidad se discute el lugar exacto) a unos cien kilómetros de aquí, en la confluencia de los ríos Ucayali y Marañón; pero la naturaleza es caprichosa y las aguas amazónicas se han retirado de la ciudad, dejando paso a una cocha (laguna) que, cuando el río complete su ciclo, volverá a formar parte del Amazonas.

Lo que más llama la atención cuando uno pasea por las calles de Iquitos es la gran cantidad de edificios señoriales, que fueron construidos en la llamada fiebre del caucho, hacia 1880, cuando la ciudad se llenó de europeos que buscaban enriquecerse. Desde entonces, la ciudad se ha desarrollado a base de pequeños booms (petróleo, madera,…) que han supuesto otros tantos periodos de bonanza y han ido configurando la fisionomía de la ciudad, y transformándola en la sexta más poblada de Perú.

Acarreando madera

La vida aquí está tan ligada al cauce de los ríos que los puertos cambian de lugar y la explotación maderera sólo puede darse cuando hay suficiente agua para que bajen los árboles talados aguas arriba… Pero esta relación con el río es aún más estrecha en el barrio de Belén, en el que algunas casas están construidas sobre columnas de madera y otras son, directamente, flotantes: así se evita que el agua llegue hasta ellas en época de crecida, aunque si el río se carga demasiado, las inundaciones son inevitables… Este año, sin ir más lejos, cientos de personas tuvieron que alojarse en las escuelas porque sus barrios estaban anegados.

En Iquitos hicimos la segunda parte de nuestro voluntariado con los Identes, en la parroquia de Nuestra Señora del Amazonas, en el barrio de Túpac Amaru. Nuestro trabajo consistió básicamente en arreglar los bancos de la iglesia (este era más bien el trabajo de Chris, aunque Ana también contribuyó con taladro y tornillos) y ayudar con los deberes a los niños que, por las tardes, venían a la biblioteca (este era el trabajo de Ana, aunque Chris también explicó algunos problemas de fracciones). Los sábados acompañábamos al hermano Alberto, navegando en peque-peque (las embarcaciones locales a motor) por el río Nanay, en su visita a los caseríos de la zona (sabréis más sobre ellos en la próxima entrada); los domingos organizábamos juegos con los niños a la salida de la catequesis.

Arreglando bancos

Tronco de arbol del parque Alpahuayo

Mientras estábamos aquí, aprovechamos un día para ir a visitar el parque Alapahuayo-Mishana a 40km de la ciudad,una zona de selva virgen. Paseamos durante el día entre los arboles enormes con troncos de formas sorprendente, viendo mariposas y arañas de tamaños y colores impresionantes, y escuchando cantar los pájaros en el bosque (no llegamos a verlos). Es una de las pocas zonas alrededor de Iquitos donde se puede pasear en la selva, puescerca del río ya han cortado los árboles grandes…

Solíamos desayunar y comer en la parroquia, pero a la hora de la cena también nos gustaba sentarnos en cualquier puesto callejero (los hay a las puertas de muchísimas casas) y probar las especialidades locales: juane (un plato de arroz que se cocina envuelto en una hoja), pescado, plátano frito o cocido, yuca, el inevitable arroz y zumo de frutas variadas.También nos hicimos fieles del Musmuki, un bar en el centro donde sirven cocteles de fruta (y otros supuestamente afrodisiacos) deliciosos y baratísimos (12 soles, 4€ la jarra); aquí fuimos a tomar algo cuando nos reencontramos con nuestros compañeros de viaje Pucallpa-Iquitos: Julian, Melissa, Gringuita y Spaiker en San Juan, y luego con Niels y Florence cuando llegaron una semana más tarde (habían parado en camino).

Como los Identes no tenían lugar donde alojarnos, Cáritas nos prestó una habitación en un antiguo hospital, así que durante las tres semanas que estuvimos allí tuvimos que retrepar por las camas al acostarnos y al levantarnos. Para compensar, un día antes de nuestra marcha, y como regalo de cumpleaños, nos alojamos en un hotel de lujo, con piscina, aire acondicionado y agua caliente… Una buena manera de reponer fuerzas antes de iniciar nuestro descenso por el Amazonas, rumbo a la ciudad colombiana de Leticia.

¡Lujo en Iquitos!

Más fotos por aquí

Iquitos – du 24 juin au 18 juillet

Motokars dans la calle Prospero

Iquitos est la ville de l’Amazonie péruvienne, de part sa taille (quasiment 500,000 habitants) et pour être la seule ville qui ait un aéroport, et donc une connexion rapide avec le reste du pays. Et bien que ce soit une ville, ici, on sent que la jungle n’est pas très loin : la chaleur, l’absence quasi-totale de voitures (les déplacements se font en moto ou en motokar, motos de trois roues avec un siège à l’arrière pour trois personnes et un toit qui ne protège pas vraiment de la pluie), et, en définitive, une ambiance complètement différente aux autres endroits que nous avons visité.

Il y a plusieurs années, la ville d’érigeait au pied de l’Amazone, qui naît officiellement (en réalité le lieu exact est sujet de discussion)à une centaine de kilomètre d’ici, au confluent des rivières Ucayali et Marañon ; mais la nature est capricieuse et les eaux amazoniques se sont retirées de la ville, laissant place à « una cocha » (lagune) qui, quand la rivière aura complété son cycle, fera de nouveau partie de l’Amazone.

Ce qui attire l’attention quand on se promène dans les rues d’Iquitos, c’est la grande quantité d’édifices seigneuriaux qui furent construits lors de la fièvre du caoutchouc, vers 1880, quand la ville se remplit d’Européens qui cherchaient à s’enrichir. Depuis, la ville s’est développée à partir de petits booms (pétrolier, du bois…) qui ont donné lieu à autant de périodes de richesse et ont donné sa physionomie à la ville, et l’ont transformé en la sixième ville plus peuplée du Pérou.

Transport du bois

La vie est tellement liée aux crues des rivières que les ports changent d’endroit au fil de l’année et l’exploitation du bois peut seulement avoir lieu quand il y a suffisamment d’eau pour descendre les arbres abattus en amont… Mais cette relation avec la rivière est encore plus étroite dans le quartier de Belén, où certaines maisons sont construites sur pilotis et d’autres sont carrément flottantes : ils évitent ainsi que l’eau rentre dedans en époque de crue, bien que si la crue est trop forte les inondations sont inévitables… Cette année, sans aller plus loin, des centaines de personnes ont dû se loger dans les écoles parce que leurs quartiers étaient engloutis.

A Iquitos, nous avons fait la seconde partie de notre bénévolat avec les frères Identes, dans la paroisse de Notre Dame de l’Amazone, dans le quartier de TupacAmaru. Notre travail consistait à réparer les bancs de l’église (c’était plutôt le travail de Chris, bien qu’Ana a aussi contribué avec la perceuse et des coups de tournevis) et aider pour les devoirs des enfants qui venait l’après-midi à la bibliothèque (ça c’était le travail d’Ana, bien que Chris a aussi expliqué quelques problèmes de fractions). Les samedi on accompagnait le frère Alberto, navigant en peque-peque (les embarcations locales à moteur) sur la rivière Nanay, pour sa visite aux villages de la zone qui dépendent de leur paroisse (vous en saurez plus dans la prochaine entrée) ; les dimanche on organisait des jeux avec les enfants à la sortie du catéchisme.

Réparation des bancs

Tronc d’arbre du parc Alpahuayo

Pendant que nous étions là-bas, nous en avons profité pour aller unjour visiter le parc Alpahuayo-Mishanaà 40km de la ville qui a tout une zone de jungle intacte. Nous nous sommes baladés entre les arbres énormes aux troncs aux formes surprenantes, observant des papillons et des araignées de tailles et couleurs impressionnantes, et à écouter les oiseaux chanter dans la jungle (sans arriver à les voir !)

On prenait le petit déj’ et on déjeunait à la paroisse, mais pour le dîner on aimait bien nous asseoir dans n’importe quel poste dans la rue (qui se trouvent à la porte de beaucoup de maisons) et goûter aux spécialités locales : juane (plat de riz qui se cuit enveloppé dans une feuille d’arbre), poisson, banane frite ou cuite, yuca, et l’inévitable riz et jus de fruits variés. On est aussi devenu adepte du Musmuki, un bar dans le centre où ils servent des cocktails à base de fruit variés (et d’autres soi-disant aphrodisiaques) délicieux et vraiment pas chers (12 soles, 4€ la carafe) ; c’est ici que nous sommes allés prendre un verre quand on s’est retrouvé avec nos compagnons de voyage Pucallpa-Iquitos : Julian, Melissa, Gringuita et Spaiker lors de la fête de San Juan, et plus tard Niels et Florence lorsqu’ils sont arrivés une semaine plus tard (ils s’étaient arrêtés en chemin).

Comme les frères Idente n’avaient pas de place pour nous loger à la paroisse, Cáritas(organisation de charité qui dépend de l’Église) nous a prêté une chambre dans une ancienne clinique.Durant les trois semaines passés là-bas, nous devions donc littéralement grimper sur nos lits (d’hopitaux) pour nous coucher et nous lever. Pour compenser, un jour avant de partir, et comme cadeau d’anniversaire, nous sommes allés dans un hôtel luxueux, avec piscine, clim, et eau chaude… Une bonne façon de reprendre nos forces avant de commencer notre descente le long de l’Amazone, en direction de la ville colombienne de Leticia.

Luxe à Iquitos!

Plus de photos par ici

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